排名不会告诉你的那些事,谈美国本科项目的选择要素(2017年7月27日活动摘要)

Notes: 
很遗憾,因为技术原因,7月27日晚6:30的活动未能成功直播。这里我们把当晚的ppt及简要的文字描述分享出来,希望对各位同学所有帮助。
 
正文如下:
 
相信只要是打算去美国接受本科教育的同学,就算没看过排名,也至少听说过排名。那么,大家熟知的排名到底是什么?他是如何产生、如何计算的?除了排名之外,还有哪些选择学校时需要重点考虑的因素?美国高等教育和我们国家的高考制度有何不同?除了把标准化考试的成绩考好,我们还需要做什么?今天,让我们一一来解答。
 
首先,还是让我们来看看很多同学捧为无上秘籍的——“排名”是怎么回事。一般来说,大家最常用的排名是指U.S. News and World Report 的大学排名,那就让我们来扒一扒这个排名到底是怎么回事。
 
U.S. News的排名很容易查到,地址如下:
 
 
我们可以看到排名主要分为National Universities和 Liberal Arts 的排名。但是,多数同学可能在打开这个网页后就直奔”National Universities” 的“full ranking list”了,却忽略了排名链接下面的那篇题目为” Choosing the Right College or University” 的文章。
 
Choosing the Right College or University
 
Choosing a college or university to attend is a major life decision, but it’s not one that you have to make alone. U.S. News & World Report’s Best Colleges rankings can take some of the stress out of the school research and selection process and help students find a college that’s a good fit.
 
The rankings provide a good starting point for students trying to compare schools. The four overall rankings – National Universities, Liberal Arts Colleges, Regional Universities and Regional Colleges – are based on factors that indicate academic quality, such graduation rates and faculty resources.
 
But the best school for each student, experts say, is one that will most completely meet his or her needs, which go beyond academics. This is why U.S. News offers dozens of more-focused rankings and lists to help prospective undergraduate students compare schools based on the qualities that matter most to them, such as ethnic diversity on campus and percent of students who live in university housing.
 
 
 
这篇文章说了什么?让我们简单的概括下:第一段说的是制作这个排名的初衷,是帮助同学们在选择学校的时候减轻压力,而最终目的,是希望同学们能找到适合自己的大学!
 
第二段的第一句话就跟不少同学想法的完全不同,说的是“排名可以是选择学校时候的起点……”然而,遗憾的是,我们却见到不少同学却把排名看成了选择学校的最后一步:“选排名高的肯定没错!”这与排名的初衷可谓大相径庭。
 
第三段,是专家对于选择学校的建议,说除了要考虑学术方面的因素外,学校是否能够适合你的个人需求,才是最重要的。
 
那么,专家所谓的“个人需求”到底是什么?在解读这个概念之前,我们要了解两件很重要的事:一是美国高等教育有什么特点;二是我们对自己是否足够了解。对彼此都做足了了解,才好谈“需求”,才知道什么叫做“匹配”,即我们所谓的“适合自己的大学”。
 
那么,我们先来看美国高等教育都有哪些特点。从宏观角度来看,美国的高等教育的主要有以下几个特点:
 
1.       高等教育质量并不由中央政府控制,而是由地区教育认证机构把握各个大学的教育质量。
 
2.       没有所谓的官方排名;
 
3.       美国的大学没有所谓的录取分数线或者统一的入学考试。每个学校都是根据自己的需求决定录取的要求和标准。
 
4.       美国的高等教育具有很强的灵活性,转学和换专业都是非常常见的。
 
通过以上几点,我们可以看出,我们常常参考的排名,并不是由美国政府发布的排名,只是“民间”的新闻机构根据自己的想法得出的结论。而且,美国政府不会制定统一的录取模式、必须参加的标准化统一考试以及分数线。每个大学在录取的时候都是按照自己的要求和标准独立运作。假如我们进入到一所并不适合自己的学校的话,或者感觉自己并不适合学习之前规划的专业的话,转学和重新选择专业都不是问题。
 
除了了解美国高等教育的特点,我们还要了解自身的情况,因为美国大学的特点及其多样性,决定了不同的大学会有完全不同的学习环境,录取偏好以及对学生的培养方式。所以,了解我们自身的学术能力,性格、特点、爱好、特长及自身的长远规划的目标,学生自身的生活能力,对新环境的适应能力、性格以及人际交往能力等等,这些都会影响我们选择学校的结果。这些都是在排名里了解不到的 。这里,我们举几个例子,看看有哪些因素需要我们重点考虑:学校类型、专业、认证情况、费用、地理因素、住宿、奖学金等。
 
当我们把这些因素都考虑进去之后,再动手筛选适合自己的学校就更有针对性了。古人云:工欲善其事,必先利其器。让我们看看都有哪些在线工具可以帮我们迅速找到我们想要的结果。这里,我们推荐四个常用的搜索引擎:
 
 
 
 
 
可以看出,无论哪个搜索引擎,所列出的各种考虑因素,都不包括“排名”。而是从个人的需求出发,看看你自己都需要考虑哪些因素。
 
好了,了解学校之后,如何更好的了解自己,对自己进行评估呢?
 
首先,让我们用很多企业招聘人才时采用的迈尔斯布里格斯类型指标(Myers-Briggs personality types ) ,MBTI测试,来测试不同性格的人在处理事情时的不同思维方式、不同的反应以及处理事情的不同方式,以及适合的职业等。这个测试可以通过百度搜索到,有兴趣的同学可以做一下,看看自己“真实的一面”,看看自己属于16中性格中的哪一种。
 
然后,如果你想看看自己的学习方式,思维模式与哪个大学的学习氛围、办学思路、办学风格匹配,也可以试试这个:https://www.unigo.com/
 
这个网站主要是通过一些问题来测试大家的学习方式,以及能够让自己尽可能发挥潜力的学习环境,学习氛围等。
 
除此之外,unigo还设有吐槽功能,让同学们自己评价自己的学校,这样,我们不会只看到校方宣传的好的一面,更可以听听在校学生的“心里话”。
 
除了用上述测试了解自己的性格之外,不知道各位同学有没有想过这样几个重要的问题:以后想成为什么样的人,以后想做什么,自己毕业后适合哪一类工作。因为,大学是每个人从未成年人成长为成年人的重要转变过程,越早把这几个问题想清楚,我们在选择学校,选择专业的时候目标也就越明确。
 
好了,如果电脑前阅读这篇文章的同学非常优秀,成绩拔群,天赋异禀,文能提笔安天下,武能赛场定乾坤,怀揣各种奥林匹克竞赛奖项,一个人可以玩转整个管弦乐团所有乐器,属于绝对的德智体全面发展的好学生,在筛选之后发现只有8所常青藤大学才能满足自己的需求,现在纠结于如何作出最终选择的话,我们该如何给他建议呢?显然,这些大学都属于“无论怎么选都不会后悔”的没有错误选项的选择题了。那怎么办?总不能扔骰子决定吧。好了,让我们来看看这个:Mission Statement!这不仅仅是校训,也是各校的办学宗旨和教育理念,大家通过Mission Statement就会发现,虽然都是“名校”,但是办学理念也是有所区别的。这个时候,就是要看,自己希望成为什么样的人,跟这些学校的办学宗旨是否匹配了。
 
Last but not least,除了上述这些因素之外,就是要小心“野鸡大学”。
 
很简单,只要在这两个地方“榜上有名”的学校,大家就可以安心选择啦:
 
1.                       www.chea.org
 
2.                       www.jsj.edu.cn
 
以上,就是这次讲座的简要内容,希望对大家有所帮助。
 
图片等资源,详见附件中的ppt。祝各位同学都能顺利的找到心仪的学校!

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